Esquemas piramidales

En el esquema clásico "piramidal", los participantes intentan ganar dinero solamente mediante el reclutamiento de nuevos participantes, y generalmente:

  • El promotor promete un alto retorno en un período corto;
  • No se vende ningún producto o servicio real; y
  • El énfasis principal se hace sobre el reclutamiento de nuevos participantes.

Todos los esquemas piramidales finalmente colapsan y la mayoría de los inversores pierde su dinero.

Con frecuencia, los estafadores promueven los esquemas piramidales a través de las redes sociales, publicidad en Internet, sitios web de empresas, presentaciones grupales, conferencias telefónicas, videos en YouTube y otros medios. Los promotores del esquema piramidal pueden esforzarse mucho para hacer que el programa luzca como un negocio, como un programa de mercadeo de múltiples niveles (MLM, en inglés) legítimo. Pero los estafadores usan el dinero que pagan los nuevos reclutados para pagar a inversores de etapas anteriores (por lo general, también reclutados). En este punto, los esquemas se hacen demasiado grandes, el promotor no puede recaudar suficiente dinero de los inversores nuevos para pagar a los inversores anteriores y las personas pierden dinero.
Estas son algunas las características del esquema piramidal:

  • Énfasis en el reclutamiento. Si un programa se enfoca solamente en reclutar a otros para que se unan al programa sin costo, probablemente se trata de un esquema piramidal. Sea escéptico si recibe más compensación por reclutar a otros que por ventas de productos.
  • No se vende ningún producto o servicio real. Sea precavido si lo que se vende como parte del negocio es difícil de valorar, como los denominados servicios o productos "tecnológicos", como libros electrónicos de licencia masiva o publicidad en línea en sitios web poco usados. Algunos estafadores eligen "productos" que parecen sofisticados para que sea más difícil demostrar que la empresa es un esquema piramidal fraudulento.
  • Promesas de retorno alto en un período corto. Sea escéptico de promesas de dinero rápido; podría significar que se pagan comisiones del dinero de los nuevos reclutados y no a partir de las ganancias generadas por ventas de productos.
  • Dinero fácil o ingreso pasivo.  No existe un almuerzo gratis. Si se le ofrece compensación a cambio de hacer poca cosa, como hacer pagos, reclutar a otros o poner publicidad en línea en sitios web dudosos, es posible que sea parte de un esquema piramidal ilegal. 
  • No hay ganancias demostradas de ventas al por menor. Solicite ver documentos, como declaraciones financieras auditadas por un contador público certificado (CPA, en inglés), que demuestren que la empresa genera ganancias de la venta de productos o servicios a personas que no pertenecen al programa.  Como regla general, las empresas de MLM legítimas derivan sus ingresos principalmente de la venta de productos, no de reclutar miembros.
  • Estructura de comisiones compleja. Preocúpese a menos que las comisiones se basen en productos o servicios que usted o sus reclutados venden a personas que no pertenecen al programa. Si no entiende cómo se le compensará, sea precavido.

Todos los esquemas piramidales colapsan
Cuando los estafadores intentan hacer dinero solamente reclutando nuevos participantes en el programa, eso es un esquema piramidal y solo hay un resultado matemático posible: el colapso. Imagine si un participante debe encontrar a otros seis participantes, quienes, a su vez, deben reclutar a seis personas cada uno. En solo 11 capas de la línea descendiente de la organización, usted necesitaría más participantes que toda la población de Estados Unidos para mantener el esquema. Este gráfico informativo muestra cómo todos los esquemas piramidales están destinados al colapso.

Información adicional
Lectura:  Investor Alert: Beware of Pyramid Schemes Posing as Multi-Level Marketing Programs.
Lectura:  Investor Alert: Social Media and Investing – Avoiding Fraud.
Lectura: FTC Blog: The Telltale Signs of a Pyramid Scheme.
Lectura: FTC Blog: Pyramids of Fortune?
Lectura: FTC Article: Multilevel Marketing
Vea este video con el actor Michael Douglas: FBI Financial Fraud Public Service Announcement
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